Björkander gör allsvensk succé – som mittback

SUNDSVALL Artikeln publicerades
Eric Björkander har hittat rätt som mittback i GIF Sundsvall. Denna säsong har han startat samtliga matcher.
Foto:Stefan Jerrevång/TT
Eric Björkander har hittat rätt som mittback i GIF Sundsvall. Denna säsong har han startat samtliga matcher.

Han startade fyra matcher i fjol.

I år har det sett annorlunda ut för Eric Björkander i GIF Sundsvall. Det har sett annorlunda ut på mer än ett sätt …

Förre Mjällbyspelaren Eric Björkander (som även har spelat i Rödeby och Lyckeby) lämnade Blekinge för Sundsvall efter säsongen 2015. Hans första säsong i allvenskan blev dock inte riktigt vad han hade hoppats på.

– Det var lite tungt när man fick sitta vid sidan om, säger han. (För ungefär ett år sedan sa han så här i en intervju på Sydöstran och BLT).

På hans högerbacksposition finns även Erik Larsson så konkurrensen om en plats i startelvan på den positionen är stentuff.

– Han är en av de bästa högerbackarna i allsvenskan, menar 20-årige Björkander.

Tränaren Joel Cedergren och de andra ledarna såg dock något mer i Björkander så inför denna säsong tog de ett snack med Björkander.

– De ville testa mig som mittback. De tyckte att jag hade bra egenskaper för den positionen.

Björkander själv tvivlade.

– Jag var skeptisk till en början, men jag kommer in i det mer och mer. Det går framåt.

I år har Sundvall lagt om sitt försvarsspel och i den första träningsmatchen fanns Björkander med som mittback.

– Det gick ganska bra så de ville testa mig mer, sedan fick vi se hur det gick. Jag var öppen för det.

Björkander övertygade och han har spelat samtliga GIF Sundvalls allsvenska matcher från start. Det är Björkander som har den centrala mittbackspositionen.

– Det passar min spelstil ganska bra.

Så det är du som styr hela försvarsspelet?

– Nej, vi hjälps åt. Vi samarbetar bra och vi jobbar för varandra.

Som ytterback var Björkander offensiv och han gillade att gå med upp i anfallen. Som mittback kan han inte längre göra det.

Var det en svår omställning?

– Det är klart att det var en utmaning. Det är en annorlunda position, från ytterback till mittback.

– Som mittback blir det lite mer duellspel och sådant. Man blir mer försvarsinriktad mot när man var mer offensiv som ytterback … det mesta är annorlunda.

Med det nya försvarsspelet har det blivit väldigt svårt att göra mål på GIF Sundsvall som nu har hållit nollan i fyra raka matcher i allsvenskan. Det har gått 397 minuter utan ett enda insläppt mål.

Trots att Björkander har varit en startspelare i Sundvalls hela tiden denna säsong så tar han inte ut något i förskott.

– Det finns inget som säger att jag kommer att starta resterande matcher. Det är tuff konkurrens, säger han.

– Jag njuter av varje sekund jag får spela.