Fotbolls-VM

Mandzukic sköt Kroatien till VM-final

Fotbolls-VM Artikeln publicerades

Mario Mandzukic är hela Kroatiens hjälte idag. Det var nämligen 32-åringen som avgjorde VM-semifinalen mot England med sitt 2-1-mål i förlängningen och såg till att Kroatien kunde vända 0-1-underläge till seger.(TT)

Kroatien är klart för final efter att på nytt ha spelat 120 minuter för att ta sig vidare i turneringen.

Skillnaden från mötena mot Danmark och Ryssland var att laget den här gången avgjorde i förlängningen och inte på straffar.

I den 109:e minuten avgjorde Mandzukic med ett skott med vänstern i bortre burgaveln bakom Englands målvakt Jordan Pickford.

England fick en drömstart på semifinalen. Matchklockan visade inte ens fem minuter när Dele Alli fälldes av Luka Modric strax utanför straffområdet.

Kieran Trippier klev fram och skruvade bollen över muren och förbi Danijel Subasic - som var chanslös på Trippiers frispark. Målet var det fjärde snabbaste målet genom tiderna i en VM-semifinal och ett mål som öppnade upp matchen.

England var det bättre laget i den första halvleken och Harry Kane hade ett jätteläge att göra 2-0 efter en halvtimmes spel. Subasic räddade skottet från Kane, som dock fick tillbaka bollen och hade i stort sett öppet mål från snäv vinkel. Men Kanes andra skott gick via den kroatiske målvakten och stolpen.

Kroatien tog över

I den andra halvleken var Kroatien mycket bättre. Trots att laget kom till spel med två raka förlängningsmatcher i benen såg man betydligt piggare ut än engelsmännen och i den 68:e minuten kom utdelningen.

Efter ett högerinlägg av Sime Vrsaljko kunde Ivan Perisic trycka sig fram framför Kyle Walker och överlista Jordan Pickford i Englands mål. Målet var Perisics andra i turneringen.

Och bara fyra minuter senare var det nära för Perisic igen. Kroatien lyckades vinna bollen högt upp på Englands planhalva och bollen gick till Perisic som sköt - men skottet gick i stolpen.

I slutet av den ordinarie tiden var det Kroatien som var det bästa laget. Englands försvarsspel svajade vid ett par tillfällen vilket Kroatien - främst Perisic och Mario Mandzukic - var nära att utnyttja.

Chanser i förlängningen

I förlängningen hade lagen varsitt gyllene läge innan Mandzukic kunde avgöra. I den 99:e minuten fick England en hörna som John Stones nickade, men som Sime Vrsaljko kunde nicka undan nära mållinjen.

Kroatiens bästa chans kom i första förlängningskvartens sista sekunder efter inspel från Perisic som Mandzukic var först på, Pickford kom dock ut och kunde rädda till hörna.

Men firma Perisic-Mandzukic var inte klara. I den 109:e minuten nickade Perisic från Mandzukic och strax efter skrevs fotbollshistoria. Kroatien är i VM-final för första gången.