Eldsjäl prisas av kommunen

Sölvesborg Artikeln publicerades
Foto:Gunnel Persson

En konstintresserad eldsjäl med ett särskilt öga för det polska. Och nu även kulturpristagare.

– Jag känner mig både sig stolt och hedrad, säger Karin Maltestam.

Det var en märkbart rörd ordförande i Sölvesborgs konstförening och Svensk-polska föreningen som tog emot kommunens kulturpris när Sölvesborgs kulturkalas avslutades i lördags.

I över fyra decennier har Karin Maltestam arbetat för att göra konst och polsk kultur tillgänglig för fler.

– Det här är ett erkännande som jag känner mig både sig stolt och hedrad över. Men det viktigaste för är ändå att föreningarna och det ideella arbetet uppmärksammas, säger hon.

Karin Maltestams intresse för polsk kultur föddes när hon träffade sin blivande man.

Under deras första resor till hans hemland stötte Karin Maltestam på så väl byråkrati som långa köer utanför tomma livsmedelsbutiker.

Men det var landets -dramatiska historia och för de flesta svenskar outforskade kulturliv som hon fastnade för.

– Och eftersom vi hade språket kunde vi knyta kontakter i ett land som var stängt för de flesta andra svenskar, säger hon

Sedan dess har Karin Maltestam sett till hundratals polska kulturutövare fått visa upp sig i Sverige.

Och det är genom svensk-polska föreningens kontakter som Östersjöfestivalen i Karlshamn har fått ett stående polskt -inslag i musiktävlingen Baltic song contest som varje år ses av miljontals tv-tittare på andra sidan Östersjön.

Men även om Karin -Maltestam också varit med och knutit vänortsbanden mellan Sölvesborg och den polska staden Malbork är det numera Sölvesborgs konstförening som den pensionerade gymnasieläraren ägnar det mesta av sin tid åt.

Genom åren har konstnärer som Jörgen Fogelquist, Sven Ljungberg och Lars Lerin passerat i revy i Sölvesborgs konsthall som föreningen driver på uppdrag av kommunen.

Och utöver sju utställningar om året arrangerar förening även uppskattade konstresor och ett stort konstlotteri.

– Vår ambition har alltid varit att göra konsten tillgänglig för fler och samtidigt visa saker av hög kvalité och jag tror att det är den kombinationen som kommunen vill uppmärksamma, säger Karin Maltestam.

Till framtidens utmaningar för så väl Sölvesborgs konstförening som Svensk-polska föreningen hör att nå yngre människor.

För även om både medlemmarna i kulturföreningarna och de som tar sig till arrangemangen är många stiger medelåldern snabbt.

– Vi måste bli bättre på att synas där de unga finns både på sociala medier och på stan utanför själva konsthallen. Men i grunden är jag inte orolig. Jag tror att människor har ett behov av att titta på konst och uppleva kultur, säger Karin Maltestam.

Sölvesborgs kommuns kulturpris är på 20 000 kronor.

Profil

Karin Maltestam

Ålder: 73 år.

Bor: Villa i området Nya tivoli i Sölvesborg.

Familj: Maken Jan. Två vuxna barn och två barnbarn.

Yrke: Pensionär. Tidigare lärare i svenska och ­franska på Furulunds­skolan.

Fritid: Ordförande i Sölvesborgs konstförening och Svensk-polska ­föreningen.

Läser: Romaner om engagerande samhällsfrågor. Har en bok­cirkel tillsammans med före detta kolleger.

Tittar på: Både svensk och internationell konst.

Lyssnar på: All sorts musik utom opera. Men helst Elvis Presley.

Surfar på: Dagstidningar. Och så konst och lokala idrottsresultat.

Vill göra mer av: Resa. Gärna till stora städer i Europa och till Medel­havet.

Visa mer...