TT-Utrikes

Frisläppt pastor bad för Trump i Vita huset

TT-Utrikes Artikeln publicerades

Den amerikanske pastorn Andrew Brunson gick ner på knä i Ovala rummet och bad för Donald Trump. En triumfatorisk tillställning för den amerikanske presidenten som tackar sin turkiske kollega Recep Tayyip Erdogan för att ha släppt pastorn. Brunson satt frihetsberövad i två år i Turkiet.(TT)

Brunson satt frihetsberövad i två år i Turkiet. Han driver en kyrka i landets tredje största stad Izmir och greps i oktober 2016 misstänkt för samröre med bland annat Gülenrörelsen, som Erdogan anklagar för att ligga bakom kuppförsöket 2016. Brunson riskerade fängelse i upp till 35 år för spionage.

Men på fredagen frigavs han. Via Tyskland flögs Brunson på lördagen till USA i ett militärflygplan för vidare befordran till Vita huset och en välregisserad föreställning hos Trump i Ovala rummet.

Knäppta händer

Trump tackade Turkiet och Erdogan för frisläppandet och klargjorde samtidigt att USA inte ingått ett hemligt avtal för att få Brunson släppt, vilket NBC News rapporterat om.

Enligt Trump innebär frigivningen ett "oerhört" steg mot bättre förbindelser mellan USA och Turkiet. De två Natoallierades relationer har varit ansträngda bland annat på grund av USA:s stöd till de kurdiska styrkorna i norra Syrien.

Brunson, som hade sin familj med i sig i Ovala rummet, tackade Trump och de amerikanska politiker och diplomater som arbetat för den här upplösningen.

Sedan gick pastorn ner på knä, lade handen på Trumps axel och läste en bön med stödord på en lapp:

– Må presidenten bli en stor välsignelse för det här landet.

I Trumps fullpackade arbetsrum knäppte många händerna och böjde sina huvuden.

– Du har uppväckt det här landet med din styrka och tro, sade Trump som inte kunde undvika att poängtera att makarna Brunson röstade på honom i presidentvalet 2016.

Djup kris

Sedan i juli har Brunson suttit i husarrest. I fredags dömdes han till drygt tre års fängelse. Samtidigt beslutade domstolen att han skulle slippa avtjäna sitt straff, då han redan varit frihetsberövad i två år.

När domstolen var klar begav sig Brunson till hemmet i Izmir, där han samlade ihop sina saker. Sedan fick han skjuts till flygplatsen och bordade ett amerikanskt militärflygplan.

Fallet Brunson har lett till en djup diplomatisk kris mellan USA och Turkiet, som bland annat tagit sig uttryck i amerikanska importtullar på turkiskt stål och aluminium.

Tidigare på dagen tackade Trump via Twitter Erdogan för att pastorn släppts.

Erdogan twittrade tillbaka att domstolens beslut att släppa Brunson var "oberoende". Han skrev vidare att USA och Turkiet som allierade ska fortsätta att tillsammans bekämpa terroristgrupper.